miércoles, 8 de febrero de 2017

El libro de la Señorita Buncle, Dorothy E. Stevenson

Vivimos bajo el bombardeo constante de malas noticias y en un clima incierto que pone nervioso al más pintado. Por eso hay épocas en las que una lectura, película, o serie sin violencia y sin complicaciones es lo que más apetece. Algo quizá no para reír a carcajadas, pero sí una pequeña historia que nos saque alguna que otra sonrisa y nos permita simplemente relajarnos.

Esto es lo que encontré en esta novelilla ligera, cómica y algo simplona de la escocesa Dorothy E. Stevenson. Escrita en 1934, nos cuenta una época concreta en la vida de la Señorita Barbara Buncle, habitante de un pequeño pueblo en el que pasan sus días personas muy conservadoras y con una posición económica acomodada, es decir, sin mucho que hacer.

Para sacarse un dinerito extra y supongo que también para vencer al aburrimiento que representa vivir en un pueblo como ese, Barbara escribe un libro sobre sus vecinos, usando el original pseudónimo de John Smith y contra todo pronóstico tiene la suerte de que se lo publiquen.

En su novela, la Señorita Buncle cambia sutilmente los nombres de sus personajes y también el de su pueblo, pero no lo suficiente para que los aludidos no se reconozcan en sus páginas. En ellas, desvela sus secretos, costumbres, pequeños vicios y defectos de carácter. También se toma la libertad de añadir algunos cambios en sus vidas, que en ocasiones se pueden interpretar como advertencia de en qué se pueden convertir si siguen por el camino que algunos de ellos han escogido.

Y como era de esperar, cuando sus vecinos, las personas reales en las que está basada la novela, se enteran de su existencia, se desata un pequeño caos en la antes plácida localidad donde se desarolla casi toda la historia. La comedia de enredo, con amago de secuestro incluído, está servida.

Así que estamos ante un libro que va sobre un libro y a mí personalmente esto me encanta. Su lectura es agradable, sencilla y sin complicaciones. Una novela ni demasiado breve ni demasiado tocho (378 páginas) para disfrutar en cualquier momento, aunque la recomiendo especialmente para épocas en las que estéis más cansadas y estressadas que de costumbre. Yo la leí entre el 20 de diciembre y el 4 de enero, así que con esto ya os lo digo todo...


miércoles, 1 de febrero de 2017

Blogs y podcasts

Pronto estrenaremos la cuarta temporada de Ecos a 10.000km, ese podcast sobre ocio y entretenimiento que sale cuando quiere y cuyo Tumblr también se actualiza cuando quiere... o mejor dicho casi nunca.

Nunca tuvimos clara la verdadera utilidad de unir el podcast a un blog/Tumblr y poco a poco lo fuimos dejando caer en el desuso. Así que supongo que la utilidad que le encontramos al final fue nula.

Quizá por eso mismo no he abierto (todavía) un blog o Tumblr para el otro podcast en el que participo: El Tritono. Se trata de un podcast en el que Carlos y yo hablamos única y exclusivamente de la música que nos gusta.

De momento solo hemos podido publicar dos programas, parece mentira lo difícil que es sentarse a
grabar aun viviendo en la misma casa. Encontrar el momento cuesta mucho, sobre todo si tenemos en cuenta el reciente ataque del Resfriado, que no nos ha dejado todavía sentarnos a charlar sobre el concierto de In Flames + Disturbed + Avenged Sevenfold en Londres.

Aunque no haya blog asociado a este podcast, sí que hoy me he animado a montar dos listas en Spotify con la música de la que hablamos en los dos programas emitidos. Fue una propuesta que inicialmente me hizo Sunne y a la que se fueron uniendo más personas con el tiempo. Reconozco que me daba pereza, pero que una vez puesta, ha sido un momento de nada.

Me gustaría recuperar el blog, compartir aquí esas notas que me hago sobre libros y series sobre todo y que luego no comparto en el podcast (me refiero principalmente a Ecospodcast), sea por el motivo que sea. Es una intención que me acompaña desde hace años y que se me olvida a menudo.

domingo, 16 de noviembre de 2014

Lolito, Ben Brooks

Etgar es un chico británico de 15 años aficionado a las drogas, al alcohol, a salir con su novia y sus amigos, y al cine. Y lo que Ben Brooks nos cuenta en Lolito es lo que le sucede a Etgar durante unas vacaciones de Semana Santa que pasa solo en casa. 

Para empezar, descubre que su novia Alice le ha sido infiel, y para terminar, acaba practicando sexo con una mujer bastante mayor que él. Tranquilos, relajad las quejas, esto no ha sido un spoiler sino el quid de la cuestión, el tema central y lo que da origen al título de la novela, al fin y al cabo. Entre un hecho y el otro: mucho alcohol, drogas, una alimentación pésima y una despreocupación total por lo que ocurre en su casa y a su perro Amundsen. 

Lolito es una novela en la que nos metemos unos días en la vida de Etgar, en la de su familia y sus amigos, descubriendo por qué es cómo es, por qué siente como siente y piensa como piensa, con la ayuda de algún que otro flashback muy bien escogido y colocado dentro de la historia. Una historia divertidisima, con multitud de referencias a la cultura popular más actual. 

Los momentos más cómicos los he encontrado en esas pequeñas peleas entre lo que el protagonista dice y lo que piensa, entre lo que pretende ser y lo que realmente es, y que han conseguido provocarme más de una carcajada. 

La narración es ágil y el lenguaje utilizado bastante sencillo. La he leído en Inglés y no ha sido difícil. El argot es abundante, pero para nada difícil de entender. 

Una lectura muy entretenida, divertida y provocativa, que se puede terminar en un par de días. No es pretenciosa, no creo que quiera ir de la mano de la otra Lolita en el imaginario colectivo, pero sin duda es una vuelta de tuerca y una interesante y renovada versión del clásico. 

viernes, 18 de julio de 2014

Reina Lucía (E. F. Benson)

Reina Lucía es una novela del escritor británico E.F. Benson, que nació a finales del siglo XIX. Es la primera de una serie de seis novelas cómicas en las que se hace una sátira sobre la burguesía rural británica de principios del siglo XX.

En ella, Emmeline Lucas (conocida por todos como Lucía, o Lucchia, a la italiana, como a ella le gusta llamarse) es una de las protagonistas de la historia, la reina de la sociedad ociosa del pequeño pueblo de Riseholme, que ve amenazado su trono cuando la cantante de ópera Olga Bracely, se muda a vivir allí. 

Es una novela que podríamos llamar de enredo, en la que se nos retrata a un grupo de personas preocupadísimas por las apariencias, por el qué dirán, y que viven dedicadas a pasar el rato leyendo, pintando, tocando el piano y ofreciendo o acudiendo a fiestas. Están además obsesionados con la novedad, y con traer esa novedad a su pequeño pueblo, aunque acaben siendo timados, o aunque se acabe descubriendo que no son tan inteligentes ni cultivados como quieren aparentar.

En este pequeño fragmento a continuación, que aparece casi al final del libro, se refleja con claridad lo que nos han ido narrando a lo largo de la novela:

—Oh, ¡es todo tan encantador…! —dijo Olga—. Nunca imaginé lo tremendamente interesantes que son las pequeñas cosas que le pasan a la gente de aquí. Todo es emocionante a rabiar, y allá donde mires hay otras cincuenta cosas igual de excitantes. ¿Es porque todos os tomáis un interés tan excesivo en esas pequeñas cosas por lo que resultan tan apasionantes o es que son apasionantes en sí mismas, y la gente normal y aburrida, los que no son riseholmenses, no se dan cuenta de lo interesantes que son?

No es una gran historia de esas que te marcan. Tampoco es un libro que anime a la relectura. Pero sí que es divertido, y se lee relativamente rápido. En España la ha editado Impedimenta.

lunes, 14 de julio de 2014

Las uvas de la ira (John Steinbeck)

Las uvas de la ira, de John Steinbeck se escribió en 1939 y está ambientada en los años de la Gran Depresión en Estados Unidos. Existe además una película de John Ford de 1940 que todavía no he visto, pero que tras leer la novela estoy interesada en ver. Si os interesan los premios y acreditaciones, Las uvas de la ira ganó el Premio Pulitzer en 1940 y su autor también ganó el Nobel de Literatura en 1962.

El libro nos cuenta el drama de la familia Joad, que tiene que emigrar desde Oklahoma hasta California en busca de trabajo, ya que han sido expulsados de sus tierras porque no han podido hacer frente a los préstamos que tienen con el banco.

En un principio, las dificultades que van teniendo los Joad parecen una cosa de familia, pero a medida que la novela avanza, nos damos cuenta de que es un problema global, un problema muy grave que comporta la dificultad para conseguir empleo, el enfrentarse a trabajos precarios pagados por debajo de lo que sería justo y finalmente, el hambre y la miseria de muchos frente al enriquecimiento de unos pocos, que se aprovechan de la situación desesperada de la mayoría.

Se exaltan valores como la justicia, la dignidad y la solidaridad, y es en definitiva una historia sobre la supervivencia. Es un drama muy duro, que en ocasiones, y sobre todo hacia el final del libro, te va poniendo muy mal cuerpo. A pesar de su crudeza, lo considero muy recomendable.